La Société de Saint-Vincent-de-Paul aux XIXe siècle (1833-1871): Un fleuron du catholicisme social. By Mathieu Brejon de Lavergnée. [Historie religieuse de la France, Vol. 34] (Paris: Éditions du Cerf. 1008. Pp. 713. €29,00 paperback. ISBN 978-2-204-08609-7.)

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“On connaît Frédéric Ozanam depuis sa béatification par Jean-Paul II in 1997 et les nombreux ouvrages qui lui ont été consacrés. Mais que sait-on vraiment de l’œuvre qu’il a contribué à fonder? La petite conférence de charité réunit en 1833 une poignée d’étudiants du Quarter latin, catholiques et romantiques, pour se soutenir dans la prière et visiter les pauvres à domicile. A la veille de la Commune (1871), la Société de Saint-Vincent-de-Paul était devenue l’une des principales œuvres du monde catholique. Elle compte aujourd’hui 700,000 membres dans près de 150 pays. Cet ouvrage éclair les raisons de ce succèss et entraîne le lecteur sur les voies d’une histoire sociale du religieux. Il met en lumière, par une rigoureuse prosopographie, les parcours types de plusieurs centaines de catholiques sociaux. Entre le dévot du Grand Siècle et le bénévole associatif contemporain, il y eut un temps pour l’homme d’œuvres modèle d’engagement que la figure postèrieure du militant a injustement conduit a déconsidérer. L’auteur trace ainsi les contours de la “voie vincentienne”, mystique active qui trouve le Christ dans la rencontre avec les pauvres et façonne l’exercice d’un audacieux apostolate des laïcs. Il expose le tableau des œuvres charitable, en particulier à Paris où tadis et indigents abondent, et leur évolution sous l’effect de hausmannisation de la capital sous le Second Empire. Une interprétation anthropologique du “don charitable” peut enfin être tentée. Il est une question, lancinante, qui traverse le livre: la charité n’est-elle pas un moyen de refonder le lien social? Figure de l’antimodernité, elle est peut-être plus politique qu’il n’y paraît. Le débat n’est pas clos.”

 

To see two review of this work see below:

 

http://muse.jhu.edu/journals/le_mouvement_social/v231/231.brodiez01...

http://mouvement-social.univ-paris1.fr/document.php?id-1457

 

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